1909年9月24日,中国人自行设计修建的第一条铁路开通,众所周知,“人字形”京张铁路是詹天佑的绝唱,在京张铁路建设这个大舞台上,詹天佑的智慧发挥得淋漓尽致,演绎出中国铁路早期建设史上的一大奇迹,却不一定知道,京张铁路的兴建通车和袁世凯有密不可分的关系。

  1905年5月2日,直隶总督、关内外铁路督办袁世凯正式上折:“前议筹设京张铁路,辄因工巨款繁,未易兴办。臣等查京张一路,为北方商务攸关,经派候选道詹天佑前往查勘估修。并公同筹商,以关内外铁路进款,目前颇有盈余,拟就此项余款,酌量捉拨,开办京张铁路”。“此路即作为中国筹款自造之路,亦不用洋工程司经理,自与他国不相干涉”。在另一奏折中他说:京张铁路“只用华款、华员自造,不允他国人承造”,针对俄英争办,他强调“北京至张家口之铁路,应归中国造办,外国人不得干预”。

  袁世凯根据詹天佑初勘的报告,将京张铁路从丰台起,到张家口共360余里,分三段兴筑的方案同折报清廷。

  袁世凯力主兴建京张铁路的请求得到正式批准。当月12日批至外务部,知照商部,随后在天津成立京张铁路局,陈昭常任总办,詹天佑为会办兼总工程司,筹备筑路。

  袁世凯为筹款与英俄交锋

  京张铁路360多里,需要一大批资金。这批资金国库空虚的清政府出不起。当时关内外铁路已通车至新民厅,盛京(今沈阳)即将通车,客货营业兴旺,收支相抵后盈余日增。据此,直隶总督兼关内外铁路督办袁世凯与会办胡遹奏请提拨关内外铁路余利自建京张铁路。

  这本来很容易的事,一、二把手都同意了,又报告给清廷同意,还有谁敢阻拦。但在当时就不这么简单了。因关内外铁路余利存于英国汇丰银行,控制在中英公司手中,提用必须双方协商。中英公司坚持京张铁路是关内外铁路延长线,必须由英国工程司主持,否则不予拨款。

  俄国得知英国人的计划后出面反对,并以1899年清政府“从北京至长城以北的铁路不能由他国承办”的承诺为由要挟清政府。英俄双方相持年余,英国力谋排挤俄国在华的势力,遂同意清政府自1905年起提用关内外铁路余利自建京张铁路,俄国则以中国不请英国人主持修建而默许。这中间调和折中、利用英俄矛盾相互制约,最后达到自建京张路,袁世凯做了大量工作。

  在落实京张铁路建筑资金中,英国虽然答应可以启用关内外铁路的余利,但在实施过程中又出问题。袁世凯按照合同规定,安排梁如浩等酌拟办法,致函伦敦中英公司,由该路进款余利项下,除“

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